La contaminación atmosférica, incluso a niveles moderados, ha sido reconocida como un factor en el aumento del riesgo de enfermedades cerebrovasculares (ictus; infarto cerebral y derrame cerebral) en estudios médicos llevados a cabo durante los últimos años en diversas partes del mundo.

Una nueva investigación dirigida por científicos del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston (Estados Unidos) y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston indica ahora que la exposición a largo plazo a ambientes con aire contaminado causa también daños a las estructuras del cerebro y afecta la función cognitiva en los adultos de mediana edad y ancianos.

Los responsables del estudio han analizado el historial médico de 900 personas que participaban en una investigación médica a largo plazo y han encontrado evidencias de los daños asociados a vivir en zonas contaminadas. Los resultados de este estudio se publican en el número del mes de mayo de la revista médica Stroke.

El aire contaminado envejece el cerebro

El estudio calcula la exposición a ambientes contaminados teniendo en cuenta el lugar de residencia de los participantes y los datos sobre calidad del aire en elementos como las partículas con un diámetro menor de 2,5 micras (PM-2,5). Este tipo de partículas provienen de diversas fuentes, incluyendo las plantas de energía, fábricas, camiones y automóviles y la combustión de la madera. Las PM-2,5 son especialmente peligrosas para la salud y su presencia ha sido asociada en estudios anteriores a un mayor número de hospitalizaciones por problemas cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

El estudio indica que un aumento de sólo 2 microgramos por metro cúbico de PM-2,5 equivale aproximadamente a un año de envejecimiento del cerebro. Así, las personas que viven en ciudades o zonas con más contaminación atmosférica presentan un envejecimiento cerebral prematuro y un mayor riesgo de enfermedades cerebrovasculares.

La investigación que se publica ahora, «es uno de los primeros estudios en que se examinar la relación entre la contaminación del aire y la estructura del cerebro, y sugiere que la mala calidad del aire se asocia con efectos importantes en el envejecimiento del cerebro «, ha destacado Elissa Wilker, investigadora en Centro Beth Israel Deaconess y coautora del artículo científico.

Relacionado con la contaminación atmosférica y funciones cerebrales, se debe recordar que expertos del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (Creal) de Barcelona publicaron el pasado mes de marzo un estudio en el que se indica que los niños que respiran aire contaminado en la escuela tienen un desarrollo cognitivo menor que aquellos que disfrutan de un aire más limpio en el patio y en las aulas.
La contaminació atmosfèrica, fins i tot a nivells moderats, ha estat reconeguda com un factor en l’augment del risc de malalties cerebrovasculars (ictus; infart cerebral i vessi cerebral) en estudis mèdics duts a terme durant els últims anys en diverses parts del món.

Una nova recerca dirigida per científics del Centre Mèdic Beth Israel Deaconess de Boston (Estats Units) i de l’Escola de Medicina de la Universitat de Boston indica ara que l’exposició a llarg termini a ambients amb aire contaminat causa també danys a les estructures del cervell i afecta la funció cognitiva en els adults de mitjana edat i gent gran.

Els responsables de l’estudi han analitzat l’historial mèdic de 900 persones que participaven en una recerca mèdica a llarg termini i han trobat evidències dels danys associats a viure en zones contaminades. Els resultats d’aquest estudi es publiquen en el número del mes de maig de la revista mèdica Stroke.

L’aire contaminat envelleix el cervell

L’estudi calcula l’exposició a ambients contaminats tenint en compte el lloc de residència dels participants i les dades sobre qualitat de l’aire en elements com les partícules amb un diàmetre menor de 2,5 micres (PM-2,5). Aquest tipus de partícules provenen de diverses fonts, incloent les plantes d’energia, fàbriques, camions i automòbils i la combustió de la fusta. Les PM-2,5 són especialment perilloses per a la salut i la seva presència ha estat associada en estudis anteriors a un major nombre d’hospitalitzacions per problemes cardiovasculars com atacs cardíacs i accidents cerebrovasculars.

L’estudi indica que un augment de només 2 micrograms per metre cúbic de PM-2,5 equival aproximadament a un any d’envelliment del cervell. Així, les persones que viuen en ciutats o zones amb més contaminació atmosfèrica presenten un envelliment cerebral prematur i un major risc de malalties cerebrovasculars.
La recerca que es publica ara, «és un dels primers estudis en què s’examina la relació entre la contaminació de l’aire i l’estructura del cervell, i suggereix que la mala qualitat de l’aire s’associa amb efectes importants en l’envelliment del cervell «, ha destacat Elissa Wilker, investigadora en Centre Beth Israel Deaconess i coautora de l’article científic.

Relacionat amb la contaminació atmosfèrica i les funcions cerebrals, s’ha de recordar que experts del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (Creal) de Barcelona van publicar el passat mes de març un estudi en el qual s’indica que els nens que respiren aire contaminat a l’escola tenen un desenvolupament cognitiu menor que aquells que gaudeixen d’un aire més net al pati i a les aules.